martes, 23 de octubre de 2018

(EE.UU.) Justicia reduce condena a Monsanto por caso de herbicida cancerígeno

Una jueza de San Francisco reafirmó el lunes el veredicto de un jurado contra el gigante agroindustrial Monsanto por un histórico caso sobre el potencial cancerígeno de su herbicida con glifosato, pero rebajó el monto de la condena de US$ 289 millones a US$ 78 millones.
El 10 de agosto, un jurado popular concluyó que Monsanto había actuado con "malevolencia" al ocultar el carácter potencialmente cancerígeno del glifosato contenido en sus productos.

Ocultó también que sus herbicidas (el popular Roundup y su versión profesional RangerPro) habían "considerablemente" contribuido a la enfermedad del jardinero Dewayne Johnson, de 46 años y con cáncer terminal.

Esas consideraciones fueron mantenidas por la jueza de San Francisco Suzanne Bolanos.

Pero en ese primer fallo, Monsanto había sido condenada a pagar unos US$ 289 millones: 39 millones por el daño moral y económico infligido al demandante y 250 millones de castigo para la propia compañía. Esta última suma fue considerablemente reducida ahora por Bolanos, que la consideró excesiva, según su fallo escrito difundido este lunes.

Ahora la firma deberá abonar la misma suma que recibirá directamente Johnson, es decir un total de US$ 78 millones.

Johnson tiene plazo hasta el 7 de diciembre para aceptar esta nueva suma. Si no lo hace, la jueza organizará otro proceso para fijar los nuevos montos de las indemnizaciones, precisa el fallo.

Los abogados de Johnson, padre de dos niños, se estimaron satisfechos por el hecho de que la magistrada haya mantenido los fundamentos de la sentencia, aunque consideraron que la reducción de los perjuicios punitivos fue "injustificada".

En un comunicado, señalaron que "reflexionarán sobre las opciones" que se les presentan para determinar si aceptan la decisión de la jueza o prefieren un nuevo proceso.

"La decisión del tribunal de reducir los perjuicios punitivos en más de US$ 200 millones es un paso en la dirección correcta pero seguimos pensando que el veredicto de responsabilidad y la concesión de daños y perjuicios no tienen sustento en los elementos del proceso o en el derecho", sostuvo el gigante agroquímico en un comunicado.

Monsanto persiste en su afirmación de que su producto, comercializado hace más de 40 años y ampliamente utilizado en el mundo entero, es inofensivo.

La empresa fue demandada por Johnson, que utilizó abundantemente el Roundup y el RangerPro en el marco de su trabajo de jardinero en escuelas de una pequeña localidad de California entre 2012 y 2014.

Procedimientos en curso
Monsanto, que acaba de ser adquirida por la trasnacional alemana Bayer, elevó recientemente una demanda para llevar a cabo un nuevo proceso -un recurso distinto a la apelación- al considerar que los debates no habían probado la relación de causa-efecto entre el cáncer y el glifosato, y tampoco que la compañía hubiera actuado con "malevolencia".

Este juicio histórico fue el primero en el que se juzgó el vínculo entre los productos de Monsanto basados en el glifosato y enfermedades padecidas por sus usuarios.

La semana pasada, varios integrantes del jurado acudieron al tribunal de San Francisco para pedir a la jueza que no revirtiera su fallo, según señaló la asociación antipesticidas Moms across America.

En 2014 los médicos le diagnosticaron a Johnson un linfoma No Hodgkin, un cáncer incurable del sistema linfático. La esperanza de vida del jardinero sería de menos de dos años.

Según Bayer, los productos de Monsanto a base de glifosato son objeto actualmente de 8,000 procedimientos jurídicos en diversos países.

El juicio de agosto hizo que la acción de Bayer se desplomara en la bolsa, y provocó reacciones a lo largo del planeta, particularmente en Francia, donde el glifosato es severamente cuestionado. El gobierno de Emmanuel Macron saludó aquel "fallo histórico".

La jueza, no obstante, mantuvo los fundamentos de la decisión del tribunal de primera instancia.

En 2015 la Organización Mundial de la Salud calificó al glifosato como "potencialmente cancerígeno para los seres humanos".

FUENTE:  Con información de AFP - https://gestion.pe ->> Ir
 

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