miércoles, 29 de abril de 2020

(Suecia) La desafiante experiencia con el control del coronavirus

Se quedó apoyada en su bastón, descansando brevemente entre docenas de jóvenes suecos burbujeantes disfrutando de uno de los primeros días soleados de primavera del año.

«Estoy tratando de no acercarme demasiado a la gente», dijo Birgit Lilja, de 82 años, y explicó que había salido de su casa para recoger una nueva tarjeta de identidad en persona. «Pero confío en que tengan cuidado conmigo».

La confianza es alta en Suecia, en el gobierno, las instituciones y otros suecos. Cuando el gobierno desafió la sabiduría convencional y se negó a ordenar un cierre total para «aplanar la curva» de la epidemia de coronavirus, los funcionarios de salud pública señalaron que la confianza es una justificación central, de acuerdo con The New York Times.

Dijeron que se podía confiar en los suecos para quedarse en casa, seguir los protocolos de distanciamiento social y lavarse las manos para frenar la propagación del virus, sin ninguna orden obligatoria. Y, en gran medida, Suecia parece haber tenido tanto éxito en el control del virus como la mayoría de las otras naciones.

La tasa de mortalidad de Suecia de 22 por cada 100,000 personas es la misma que la de Irlanda, que se ha ganado elogios por su manejo de la pandemia, y mucho mejor que en Gran Bretaña o Francia.

Sin embargo, en este cálido día de primavera, al menos, había poca evidencia de que las personas estuvieran observando los protocolos, lo que agrega más misterio al aparente éxito de Suecia en el manejo del flagelo sin un bloqueo económicamente devastador.

Alrededor de la Sra. Lilja a lo largo de la calle Skanegatan en el barrio de Södermalm de Estocolmo, los suecos más jóvenes abarrotaron bares, restaurantes y un parque lleno de gente la semana pasada, bebiendo al sol.

Se rieron y disfrutaron de libertades consideradas normales en la mayoría de las partes del mundo no hace mucho tiempo, antes de que los bloqueos de coronavirus, las cuarentenas y las restricciones masivas cambiaran las normas sociales. A medida que otras naciones en Europa comienzan a considerar reabrir sus economías, la experiencia de Suecia parecería argumentar por menos precaución, no más.

«Mi respeto por los que murieron, pero estamos haciendo algo aquí en Suecia», dijo Johan Mattsson, de 44 años, mientras tomaba una copa en un café en la calle Skanegatan.

El consultor del restaurante elogió las libertades que tenía en Suecia en comparación con otros países. «No veo estadísticas muy diferentes en muchos otros países», dijo. “Estoy feliz de no haber entrado en el encierro. La vida tiene que continuar «.

Mientras que otros países pisaron los frenos, Suecia mantuvo sus fronteras abiertas, permitió que los restaurantes y bares siguieran sirviendo, dejó preescolares y escuelas primarias en sesión y no puso límites al transporte público ni a las salidas en los parques locales. Peluqueros, estudios de yoga, gimnasios e incluso algunos cines han permanecido abiertos.

Se prohíben las reuniones de más de 50 personas. Los museos han cerrado y los eventos deportivos han sido cancelados. A finales de marzo, las autoridades prohibieron las visitas a hogares de ancianos.

Eso es más o menos. Casi no hay multas, y los oficiales de policía solo pueden pedirle a la gente que lo obligue. Los peatones que usan máscaras generalmente son observados como si acabaran de aterrizar de Marte.

El domingo, cinco restaurantes fueron cerrados por no cumplir con los requisitos de distanciamiento social. Sin embargo, no fueron multados y se les permitirá reabrir después de pasar una inspección, dijo Per Follin, el oficial médico regional del Departamento de Control y Prevención de Enfermedades Transmisibles.

Durante la crisis, Suecia ha tenido suficientes unidades de cuidados intensivos para atender a pacientes con Covid-19, dijo la ministra de salud y asuntos sociales, Lena Hallengren, en una entrevista, refiriéndose a la enfermedad causada por el virus. «Tenemos 250 camas vacías en este momento».

Una recopilación de cifras de mortalidad de The New York Times encontró que muchos países estaban contando miles de muertes de Covid-19, mientras que Suecia reportó solo 400 muertes más de lo esperado entre el 9 de marzo y el 19 de abril.

Esto no quiere decir que Suecia haya escapado por completo de las consecuencias mortales de Covid-19.

La Autoridad de Salud Pública de Suecia admitió que las personas de la tercera edad del país se han visto muy afectadas, y que el virus se propagó por el 75 por ciento de las 101 residencias de ancianos en Estocolmo. Los empleados de los hogares se quejan de la escasez de equipos de protección personal.

La autoridad anunció la semana pasada que más del 26 por ciento de los 2 millones de habitantes de Estocolmo se habrán infectado antes del 1 de mayo. Pero incluso esa cifra se presentó como una victoria: una serie de infecciones que podrían limitar futuros brotes, alcanzados sin sufrir Un número excesivo de muertes.

El enfoque más libre no ha aislado completamente la economía de Suecia, principalmente porque el país depende de las exportaciones, dijo la ministra de finanzas, Magdalena Andersson. Ella dijo que es probable que la economía se reduzca en un 7 por ciento este año, «pero, por supuesto, los peluqueros, restaurantes y hoteles se ven menos afectados en comparación con otros países».

Desde los primeros signos de la pandemia, la Autoridad de Salud Pública de Suecia decidió que un bloqueo no tendría sentido. «Una vez que entras en un encierro, es difícil salir de él», dijo el epidemiólogo estatal del país, Anders Tegnell. “¿Cómo vuelves a abrir? ¿Cuando?»

Científicos como Tegnell, que se ha convertido en una celebridad en Suecia, y no políticos, han impulsado el debate sobre la respuesta al coronavirus.

Los líderes políticos rara vez asisten a conferencias de prensa sobre el virus, y la Constitución sueca impide que el gobierno se entrometa en los asuntos de las autoridades administrativas independientes, como la Autoridad de Salud Pública.

Si bien hubo algunas conversaciones tempranas en Suecia sobre el logro de la «inmunidad colectiva», lo que significaría infectar al menos al 60 por ciento de la población, el Sr. Tegnell niega que esa fuera la política del gobierno.

«Básicamente, estamos tratando de hacer lo mismo que la mayoría de los países: reducir la propagación tanto como sea posible», dijo. «Es solo que utilizamos herramientas ligeramente diferentes que muchos otros países».

Cuando se evalúan las respuestas después de la crisis, Tegnell reconoce que Suecia tendrá que enfrentar su gran fracaso con personas mayores de 70 años, que han representado un asombroso 86 por ciento de las 2,194 muertes del país hasta la fecha.

Ese porcentaje está más o menos a la par de la mayoría de los otros países, pero algunos críticos dicen que la tasa de mortalidad entre las personas mayores podría haber sido mucho más baja con una preparación adecuada. En una carta a uno de los periódicos más destacados de Suecia, Dagens Nyheter, 22 científicos acusaron a la Autoridad de Salud Pública de negligencia.

«Le dicen a la gente que se queden en casa, pero también mantienen abiertos los restaurantes», dijo Lena Einhorn, viróloga y una de las firmantes de la carta. “Están aconsejando a las personas que trabajan en hogares de ancianos que solo usen máscaras cuando un paciente está enfermo. Sus políticas son ambiguas y rígidas «.

Ante la ausencia de recomendaciones de la Autoridad de Salud Pública, un hogar de cuidado judío cerca de Estocolmo decidió unilateralmente prohibir las visitas, dijo Aviva Kraitsik, el jefe de operaciones, quien solicitó que se ocultara el nombre de la instalación debido a las amenazas anteriores que había recibido.

La autoridad sanitaria incluso llegó a ordenar que se eliminaran los letreros de «no visitantes». La Sra. Kraitsik se negó. «Dije que podían ponerme tras las rejas», dijo. «Estaba preparado para recibir mi castigo para proteger a nuestros residentes».

Pero fue demasiado tarde. El virus ya se había infiltrado en el interior y finalmente mató a 11 de los 76 habitantes.

Fue solo después de que la casa requirió que los empleados usaran protectores faciales y máscaras cuando trabajaban con todos los residentes, incluso aquellos que no mostraban síntomas, que logró detener la propagación de la infección, dijo Kraitsik.

La ministra de salud y asuntos sociales, Sra. Hallengren, reconoció que había habido una escasez de equipo de protección, aunque también señaló que «muchas personas en el sector de la atención de la salud para las personas mayores no están acostumbradas a trabajar con EPP».

«Deberían haber podido evitar esto», dijo Elisabeth Asbrink, una escritora y publicista que ha criticado el enfoque del gobierno. En los últimos años, Suecia, como muchos otros países, ha transferido tales hogares del control estatal al privado, dijo, y el nivel de atención ha sufrido. «Esto no ha sido bueno para los débiles y los ancianos, especialmente ahora».

Tales pensamientos estaban lejos de las mentes de las docenas de estudiantes graduados que se reunieron para celebrar el viernes por la noche en varios bares en la plaza Medborgarplatsen en Estocolmo. Se apiñaban alrededor del bar, abrazándose y besándose, y generalmente ignorando las reglas. La policía no hizo ningún movimiento para detenerlos.

FUENTE: Agencias
 

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