sábado, 4 de abril de 2020

(EE.UU.) Más sobre la detención de profesor de Harvard que trabajaba en secreto para la universidad china de Wuhan

El presidente del departamento de Química de la Universidad de Harvard, el reputado profesor Charles Lieber, ha sido detenido este martes por mentir sobre su implicación y sus negocios con un programa de investigación del Gobierno chino mientras recibía fondos federales estadounidenses para sus estudios.
La detención se encuadra dentro de la ofensiva estadounidense para desmontar el reclutamiento agresivo de científicos que practica Pekín en las universidades norteamericanas, reportó Justice.

En los últimos meses, fiscales del país han presentado una serie de casos en los que universidades y laboratorios de EE UU no revelan la financiación que reciben de Pekín o incluso roban información de alta relevancia científica para desarrollarla en China.

Lieber, líder en el campo de la electrónica a escala nanométrica, ha estado unido a Harvard desde 1991 y en 2017 se le otorgó un cargo doctoral que tan solo otros 26 profesores ostentan.

El científico no ocultó su trabajo con contrapartes chinas y se unió en 2013 a cinco expertos chinos para fundar un laboratorio conjunto en la Universidad de Tecnología de Wuhan.

Sin embargo, según ha informado la acusación federal, Lieber mintió al Departamento de Defensa de EE UU sobre su participación en el programa chino controlado por el Gobierno conocido como Thousand Talents Program, cuyo objetivo es reclutar talentos en países extranjeros.

Lieber recibía cada mes hasta 50.000 dólares como salario y 150.000 al año en calidad de gastos por parte de la Universidad de Wuhan. También recibió un millón y medio de dólares de la universidad china antes mencionada y del Gobierno de Pekín para construir un laboratorio en Wuhan.

A la vez, su equipo de investigación en Harvard ha recibido 15 millones del Instituto Nacional de Salud norteamericano (NIH, siglas en inglés) y del Departamento de Defensa desde el año 2008. Cuando a Lieber se le cuestionó sobre su colaboración en investigaciones en el extranjero, el profesor aseguró no haber participado nunca en el programa de Thousand Talents. Pero según se establece en el pliego de acusación, durante “periodos significantes” de tiempo, entre 2012 y 2017, Lieber se convirtió en un “científico estratégico” para la Universidad tecnológica de Wuhan.

Según documentos judiciales, desde 2008, el Dr. Lieber, quien se desempeñó como Investigador Principal del Grupo de Investigación Lieber de la Universidad de Harvard, que se especializó en el área de nanociencia, recibió más de $ 15,000,000 en fondos de subvención de los Institutos Nacionales de Salud (  NIH) y Departamento de Defensa (DOD).  Estas subvenciones requieren la divulgación de conflictos de intereses financieros extranjeros importantes, incluido el apoyo financiero de gobiernos extranjeros o entidades extranjeras.  Sin el conocimiento de la Universidad de Harvard a partir de 2011, Lieber se convirtió en un "Científico Estratégico" en la Universidad Tecnológica de Wuhan (WUT) en China y fue un participante contractual en el Plan de los Mil Talentos de China desde 2012 hasta 2017. El Plan de los Mil Talentos de China es uno de  Los planes de reclutamiento de talentos chinos más destacados están diseñados para atraer, reclutar y cultivar talentos científicos de alto nivel para fomentar el desarrollo científico, la prosperidad económica y la seguridad nacional de China.  Estos programas de talentos buscan atraer a los talentos chinos en el extranjero y a expertos extranjeros para que aporten su conocimiento y experiencia a China y recompensen a las personas por robar información patentada.  Según los términos del contrato de tres años de Thousand Talents de Lieber, WUT le pagó a Lieber $ 50,000 USD por mes, gastos de vida de hasta 1,000,000 Yuan chino (aproximadamente $ 158,000 USD en ese momento) y le otorgó más de $ 1.5 millones para establecer un laboratorio de investigación en WUT  .  A cambio, Lieber se vio obligado a trabajar para WUT "no menos de nueve meses al año" al "declarar proyectos de cooperación internacional, cultivar maestros jóvenes y Ph.D.  estudiantes, organizando conferencias internacionales, solicitando patentes y publicando artículos en nombre de "WUT".

La queja alega que en 2018 y 2019, Lieber mintió sobre su participación en el Plan de los Mil Talentos y su afiliación con WUT.  El 24 de abril de 2018, aproximadamente, durante una entrevista con investigadores, Lieber declaró que nunca se le pidió que participara en el Programa de los Mil Talentos, pero que "no estaba seguro" de cómo China lo categorizaba.  En noviembre de 2018, los NIH le preguntaron a Harvard si Lieber no había revelado su supuesta relación con WUT y el Plan de los Mil Talentos de China.  Lieber hizo que Harvard le dijera falsamente a NIH que Lieber "no tenía una asociación formal con WUT" después de 2012, que "WUT continuó exagerando falsamente" su participación en WUT en los años siguientes, y que Lieber "no es y nunca ha participado"  Plan de los Mil Talentos de China.

Según la acusación, Ye es teniente del Ejército Popular de Liberación (EPL), las fuerzas armadas de la República Popular de China y miembro del Partido Comunista Chino (PCCh).  En su solicitud de visa J-1, Ye se identificó falsamente como una "estudiante" y mintió sobre su servicio militar en curso en la Universidad Nacional de Tecnología de Defensa (NUDT), una academia militar superior dirigida por el PCCh.  Se alega además que mientras estudiaba en el Departamento de Física, Química e Ingeniería Biomédica de la Universidad de Boston (BU) de octubre de 2017 a abril de 2019, Ye continuó trabajando como teniente de PLA completando numerosas tareas de oficiales de PLA, como realizar investigaciones, evaluar militares estadounidenses.  sitios web y envío de documentos e información de EE. UU. a China.

Según documentos judiciales, el 20 de abril de 2019, oficiales federales entrevistaron a Ye en el Aeropuerto Internacional Logan de Boston.  Durante la entrevista, se alega que Ye afirmó falsamente que tenía un contacto mínimo con dos profesores NUDT que eran oficiales de alto rango del EPL.  Sin embargo, una búsqueda de los dispositivos electrónicos de Ye demostró que, bajo la dirección de un profesor NUDT, que era coronel del EPL, Ye había accedido a sitios web militares de EE. UU., Investigó proyectos militares de EE. UU. Y recopiló información para el EPL sobre dos científicos estadounidenses con experiencia en robótica y  Ciencias de la Computación.  Además, una revisión de una conversación de WeChat reveló que Ye y el otro funcionario de PLA de NUDT estaban colaborando en un documento de investigación sobre un modelo de evaluación de riesgos diseñado para descifrar datos para aplicaciones militares.  Durante la entrevista, Ye admitió que tenía el rango de teniente en el PLA y admitió que era miembro del PCCh.

En agosto de 2018, Zheng ingresó a los Estados Unidos con una visa J-1 y realizó una investigación de células cancerosas en el Centro Médico Beth Israel Deaconess en Boston del 4 de septiembre de 2018 al 9 de diciembre de 2019. Se alega que en diciembre.  El 9 de 2019, Zheng robó 21 viales de investigación biológica e intentó sacarlos de contrabando de los Estados Unidos a bordo de un vuelo destinado a China.  Oficiales federales en el aeropuerto de Logan descubrieron los frascos escondidos en un calcetín dentro de una de las bolsas de Zheng, y que no estaban debidamente embalados.  Se alega que inicialmente, Zheng mintió a los oficiales sobre el contenido de su equipaje, pero luego admitió que había robado los viales de un laboratorio en Beth Israel.  Zheng declaró que tenía la intención de llevar los viales a China para usarlos para realizar investigaciones en su propio laboratorio y publicar los resultados bajo su propio nombre.

El cargo de hacer declaraciones falsas, ficticias y fraudulentas prevé una sentencia de hasta cinco años de prisión, tres años de libertad supervisada y una multa de $ 250,000.  El cargo de fraude de visas prevé una sentencia de hasta 10 años de prisión, tres años de libertad supervisada y una multa de $ 250,000.  El cargo de actuar como agente de un gobierno extranjero prevé una sentencia de hasta 10 años de prisión, tres años de libertad supervisada y una multa de $ 250,000.  El cargo de conspiración prevé una sentencia de hasta cinco años de prisión, tres años de libertad supervisada y una multa de $ 250,000.  El cargo de contrabando de bienes de los Estados Unidos prevé una sentencia de hasta 10 años de prisión, tres años de libertad supervisada y una multa de $ 250,000.  Las sentencias son impuestas por un juez de un tribunal de distrito federal con base en las Pautas de Sentencias de los EE. UU. Y otros factores legales.

Fiscal General Adjunto de Seguridad Nacional John C. Demers, Fiscal de los Estados Unidos Andrew E. Lelling;  Agente especial a cargo de la División de campo del FBI Boston Joseph R. Bonavolonta;  Michael Denning, Director de Operaciones de Campo, Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU., Oficina de Campo de Boston;  Leigh-Alistair Barzey, Agente Especial a cargo del Servicio de Investigación Criminal de Defensa, Oficina de Campo del Nordeste;  Philip Coyne, agente especial a cargo del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU., Oficina del Inspector General;  y William Higgins, agente especial a cargo del Departamento de Comercio de EE. UU., Oficina de Control de Exportaciones, Oficina de Campo de Boston, hizo el anuncio.  Los fiscales federales adjuntos B. Stephanie Siegmann, Jason Casey y Benjamin Tolkoff de la Unidad de Seguridad Nacional de Lelling están procesando estos casos con la ayuda de los abogados litigantes William Mackie y David Aaron en la Sección de Contrainteligencia y Control de Exportaciones de la División de Seguridad Nacional.

Los detalles contenidos en los documentos de cargos son acusaciones.  Los acusados ​​se presumen inocentes a menos y hasta que se demuestre su culpabilidad más allá de una duda razonable en un tribunal de justicia.

Estos casos son parte de la Iniciativa China del Departamento de Justicia, que refleja la prioridad estratégica de contrarrestar las amenazas de seguridad nacional chinas y refuerza la estrategia general de seguridad nacional del Presidente.  Además de identificar y enjuiciar a las personas involucradas en el robo de secretos comerciales, piratería y espionaje económico, la iniciativa aumentará los esfuerzos para proteger nuestra infraestructura crítica contra amenazas externas, incluidas la inversión extranjera directa, las amenazas de la cadena de suministro y los agentes extranjeros que buscan influir en el público estadounidense y  formuladores de políticas sin el registro adecuado.

FUENTE: Con información de MiamiDiario // Agencias
 

LO + Leído...