sábado, 14 de marzo de 2020

(Brasil) Las pandillas emergen como grandes exportadores de cocaína, inundando a Europa con polvo blanco

Años de desarraigar drogas en el puerto brasileño de Santos le habían dado al inspector de aduanas Oswaldo Dias una buena nariz para la carga sospechosa. Un envío de retroexcavadoras de segunda mano, con destino a Europa a fines del año pasado, parecía sospechoso.

Entonces, en la mañana del 18 de noviembre, Dias envió la maquinaria a través de un escáner, que reveló una extraña masa alojada dentro de uno de los brazos amarillos de la excavadora. Saltó para mirar y vio grietas en el metal y un trabajo de pintura poco fiable. Dias pidió un soplete.

En el interior, encontró 158 kilogramos de cocaína, casi 350 libras de polvo blanco, destinados al puerto belga de Amberes, publica Reuters.

El uso de equipos de construcción señuelo, dijo Dias, fue solo la última artimaña empleada por las bandas de narcotraficantes de Brasil. En menos de una década, los había visto pasar de vendedores callejeros nacionales a grandes jugadores internacionales, utilizando Santos y otros puertos para enviar narcóticos en alta mar.

"Europa es el destino por excelencia", dijo Dias, quien se retiró a fines del año pasado del Servicio Federal de Ingresos de Brasil.

Brasil se ha convertido en uno de los principales proveedores de cocaína para Europa, transformando el papel del país en el tráfico de drogas transatlántico a una velocidad que ha sorprendido a las autoridades antinarcóticos.

Considerado durante mucho tiempo como una nación consumidora de cocaína, un mercado para productos fabricados en Colombia, Perú y Bolivia, Brasil se ha convertido en una plataforma de lanzamiento crítica para cruzar el océano. Los sindicatos locales se han infiltrado en los puertos de Brasil, dijeron las autoridades, enviando cantidades récord de coque en buques portacontenedores con destino a Europa, donde alcanza precios superiores.

Las pandillas brasileñas ahora son actores integrales que alimentan el mercado europeo de cocaína, valorado en más de 9 mil millones de euros ($ 10.15 mil millones), según un análisis de Reuters de datos de aduanas sobre incautaciones de cocaína, informes confidenciales de inteligencia y estudios de investigación sobre drogas ilegales; y entrevistas con más de dos docenas de personas, incluidos agentes de la ley, funcionarios públicos, diplomáticos, expertos antinarcóticos y personas involucradas en el tráfico ilícito.

"Para la cocaína, Brasil se ha convertido en una importante nación exportadora", dijo Laurent Laniel, analista senior del Centro Europeo de Monitoreo de Drogas y Adicciones a las Drogas (OEDT), la agencia de drogas de la UE con sede en Lisboa. "Esto definitivamente es algo nuevo".

El comercio de cocaína en Brasil abarca grandes distancias en la nación más grande de Sudamérica. Reuters acompañó a la policía brasileña y peruana luchando contra gángsters cerca de la frontera compartida de los países en el remoto Amazonas, donde ha habido una explosión de cultivo y procesamiento de coca, la planta utilizada para producir cocaína.

"Está fuera de control", dijo el oficial de la Policía Federal de Brasil, Antônio Salgado, después de unirse a sus homólogos peruanos para sacar laboratorios de procesamiento de coca. "Subes al helicóptero y en dos minutos comienzas a ver plantaciones aquí, allá, en todas partes".

Reuters también informó desde Paraguay, cuya aplicación de la ley ha demostrado no ser rival para las pandillas brasileñas que usan el país como una estación de paso para trasladar el producto andino a Brasil; y de Santos, el puerto más grande de América Latina, donde las incautaciones de drogas siguen batiendo récords.

Cada eslabón de esta vasta cadena de suministro subraya el nuevo estado de Brasil como un centro líder de transbordo de cocaína a Europa, el segundo bloque económico más grande del mundo.

El cambio se puede ver en Bélgica, la principal puerta de entrada de cocaína sudamericana a Europa, casi por completo a través del puerto de Amberes, según el OEDT. En 2019, las autoridades detuvieron un récord de casi 62 toneladas de cocaína en Amberes, el segundo puerto más grande de Europa. La mayor parte de eso, 15,9 toneladas, aproximadamente una cuarta parte del total, provino de barcos que llegan de Brasil, según muestran datos oficiales belgas. En 2015, las aduanas belgas incautaron solo 293 kilogramos (646 libras) procedentes de Brasil, menos del 2% de la carga de ese año.

Es una historia similar en España, el segundo portal más importante de Europa. Hace cinco años, Brasil no figuraba entre los principales puntos de embarque de los buques de carga atrapados trayendo cocaína a España. Los cinco primeros puestos pertenecían a Colombia, Venezuela, Portugal, Ecuador y Chile, según datos proporcionados a Reuters el año pasado por la aduana española. Brasil saltó al puesto número 1 en 2016 y nuevamente en 2018, cuando la policía incautó un récord de 4,3 toneladas de barcos que llegaban de puertos brasileños, muestran las cifras.

Brasil también fue el principal punto de origen de la cocaína detenida que ingresó a Alemania en 2018, con una captura histórica de casi 2,1 toneladas, según los datos de aduanas alemanes más recientes.

Los expertos advirtieron que las cifras de aprehensión no cuentan toda la historia; las incautaciones más grandes pueden reflejar una mejor vigilancia policial en lugar de mayores flujos.

Pero dos cosas son ciertas: Europa está "nadando en drogas", y Brasil juega un papel cada vez más crucial para lograr que lleguen allí, dijo Andrew Cunningham, otro experto de EMCDDA, la agencia de drogas de la UE. "No hay absolutamente ninguna duda al respecto", dijo.

(Para un gráfico sobre las importaciones de cocaína detenidas en Europa, ver: aquí @ 2x-100.jpg)

BRASIL despega
Brasil siempre ha tenido el potencial de convertirse en un importante exportador de cocaína, según Elvis Secco, quien dirige una unidad especializada antinarcóticos de la policía federal de Brasil. El país se encuentra entre potencias productoras de coque al oeste y el Océano Atlántico al este.

Las tres pandillas más importantes de Brasil, el Primer Comando Capital, el Comando Rojo y la Familia del Norte, han demostrado ser expertos en mover drogas enormes distancias para abastecer a los consumidores brasileños. Con miles de buques de carga que salen de Brasil anualmente hacia Europa, África y más allá, no había razón para detenerse en la orilla del agua, dijo Secco a Reuters.

Pero otras tendencias recientes han ayudado a los traficantes brasileños a expandirse. La producción mundial de cocaína, casi exclusivamente de Colombia, Perú y Bolivia, se duplicó con creces entre 2013 y 2017, hasta alcanzar unas 1.976 toneladas, según la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (ONUDD). América del Sur ha sido inundada con polvo de alta pureza que necesita compradores.

Los crecientes suministros han provocado la caída de los precios que han atraído a nuevos usuarios en todo el mundo, según el Informe Mundial sobre Drogas 2019 de la ONUDD.

Con la distribución en el lucrativo mercado estadounidense arrinconado por los carteles mexicanos, las pandillas de Brasil enfocaron sus ojos en Europa. Los precios allí son más altos que en Estados Unidos, debido a las distancias más largas que debe recorrer, dijeron las autoridades. Europa también es una parada conveniente para la cocaína con destino a los mercados en crecimiento en Medio Oriente y Asia, agregaron.

Al igual que Europa, Brasil también está inundado de coque. En 2019, la policía federal capturó un récord de 105 toneladas, un 32% más que en 2018. El presidente de la ley y orden de Brasil, Jair Bolsonaro, dice que es una prueba de que el país está ganando su guerra contra las drogas. "Estamos sofocando el crimen organizado", tuiteó en octubre.

Secco, el zar antidrogas de la policía federal brasileña, fue más circunspecto. Dijo que las detenciones han aumentado porque la producción andina ha aumentado considerablemente y está ingresando más cocaína a Brasil, "no por nuevas inversiones" en la aplicación de la ley.

DROGAS EN LOS DOCKS
Según las autoridades, gran parte de la cocaína que fluye a través de Brasil hacia Europa es traficada por la organización criminal más grande y poderosa de Brasil, First Capital Command, conocida por su acrónimo portugués PCC.

Dicen que la pandilla domina una ruta principal de contrabando que comienza en Bolivia, luego se dirige al sureste a Brasil a través de Paraguay, donde el sindicato está abrumando las instituciones débiles de esa nación. En enero, 75 miembros del PCC escaparon de una prisión paraguaya en una fuga de la cárcel descarada que los altos funcionarios de seguridad sabían que se avecinaba, pero no pudieron detenerse, porque la pandilla tenía tantos guardias de prisión bajo su control.

Con sede en São Paulo, el PCC domina el cercano puerto de Santos, que maneja unos 7,000 contenedores por día. La policía dice que la pandilla soborna o amenaza a los trabajadores portuarios a colocar cocaína en contenedores de salida. Algunas drogas llegan a bordo de buques de carga en el mar, con contrabandistas que se acercan en embarcaciones más pequeñas, dijo Cunningham de la agencia de drogas de la UE.

Después de llegar a Europa, la mercancía se distribuye en todo el continente por mafiosos de Europa del Este, Marruecos e Italia asociados con el PCC, dijeron las autoridades.

En julio de 2019, la policía brasileña arrestó a Nicola Assisi, supuestamente un jugador de alto rango en la mafia Ndrangheta de Italia, junto con su hijo Patrick, cerca de Santos. Están "acusados ​​de ser algunos de los mayores proveedores de cocaína a Europa", según un documento de la corte federal brasileña. Actualmente encarcelados en Brasilia, esperan su extradición a Italia. Su abogado, Eugênio Malavasi, declinó hacer comentarios.

Con Santos inundados de cocaína, los funcionarios del puerto han reforzado la seguridad. Desde 2016, cada contenedor con destino a Europa ha sido escaneado por rayos X, según Dias, el inspector de aduanas retirado. En 2019, los agentes de aduanas obtuvieron un récord de 27 toneladas de cocaína en Santos, un aumento del 154% con respecto a tres años antes.

Ciro Moraes, el comandante de la policía federal a cargo de Santos, reconoce que las autoridades solo capturan una fracción. La única buena noticia, dijo, es que el robo de carga en el puerto ha disminuido precipitadamente. "Los tipos que estaban robando carga ahora están en la logística de drogas", dijo.

Oleada de cocaína en la Amazonía
Las pandillas de Brasil también importan cocaína en la remota región del norte del Amazonas del país a lo largo de la llamada triple frontera con Colombia y Perú, según la policía federal.

Dicen que gran parte del producto ingresa a Brasil en bote a lo largo del río Amazonas, con destino a Manaos, una ciudad de aproximadamente 2 millones de personas. Desde allí, se mueve río abajo hasta llegar a puertos marítimos del noreste como Suape y Natal en preparación para el cruce del Atlántico.

La Familia del Norte, conocida como FDN, es el jugador más importante en el Amazonas, dijeron las autoridades. Pero las exportaciones europeas en auge han atraído a los retadores, con el PCC, el Comando Rojo de Río de Janeiro y otros que buscan arrebatar el control.

Gran parte de la violencia resultante se ha desarrollado en las cárceles de la región, donde las pandillas reclutan prisioneros no afiliados en sus tripulaciones. Las autoridades brasileñas culparon a los carteles en guerra por dos disturbios en las cárceles que mataron a más de 100 personas el año pasado. Los tiroteos son comunes en Manaus y a lo largo del río Amazonas. La policía dice que cada vez tienen más armas.

Las pandillas están "menos asustadas y más poderosas" de lo que solían ser, dijo el oficial de la Policía Federal de Brasil, Charles Nascimento, un veterano de las drogas de Amazon.

El gobierno de Bolsonaro ha apuntado a las pandillas al enfocar sus finanzas y trasladar a los líderes encarcelados a los bloqueos federales de máxima seguridad.

Brasil también está cooperando con otros países afectados. Las autoridades belgas y brasileñas se comprometieron en 2019 a profundizar el intercambio de información, reforzar la seguridad portuaria y abordar el lavado de dinero. Y la administración de Bolsonaro está intensificando los esfuerzos antinarcóticos con sus vecinos andinos.

PACTO DE PANDILLAS
A fines del año pasado, Reuters se unió a una misión conjunta entre Brasil y Perú, pasando una semana con cuatro policías federales brasileños y unas pocas docenas de policías antinarcóticos peruanos en Caballococha, una ciudad peruana de aproximadamente 24,000 personas. Accesible solo por aire o en barco, Caballococha se encuentra a orillas del Amazonas, al sur de Colombia y a unos 100 kilómetros río arriba de la frontera con Brasil.

Esta región del Perú, clasificada como el Bajo Amazonas, representa solo el 4% de la cosecha de coca de 50,000 hectáreas de la nación, según la UNODC. Pero el cultivo está creciendo, un 41% en 2017 con respecto al año anterior, según muestran los datos más recientes.

El coronel Miguel Ángel Peric, jefe local de la policía antinarcóticos de Perú, dijo que esas cifras no comienzan a captar la magnitud del problema. Estimó que casi todos los residentes de Caballococha tenían algún vínculo directo o indirecto con el tráfico de cocaína. La policía peruana dijo a Reuters que sospechaban que algunos colegas estaban aliados con los traficantes, aunque no presentaron evidencia.

Las alianzas cambiantes de pandillas se han agregado a la complejidad. Ha surgido una asociación entre el FDN de Brasil y Los Caqueteños, una pandilla colombiana que le suministra coque producido en casa y en Perú, según dos informes de inteligencia clasificados vistos por Reuters, uno de la policía brasileña y el otro de policías colombianos.

Los Caqueteños fue fundada en 2010 por ex miembros de una fuerza paramilitar local y tiene su sede en la ciudad fronteriza colombiana de Leticia. Es "la organización más beligerante en la región de la triple frontera", según el informe colombiano.

La fuerza antinarcóticos bilaterales esperaba interrumpir algunas de las operaciones de Los Caqueteños alrededor de Caballococha. Pero en la jungla, la policía siempre parecía estar un paso detrás de los traficantes.

LEY DE DESAPARECIMIENTO
La misión se basó en dos viejos helicópteros rusos Mi-17 proporcionados por los peruanos. Uno se descompuso de inmediato, lo que provocó un retraso de unos días mientras se transportaba una nueva parte.

Una vez que se reparó el helicóptero, la misión obtuvo solo tres arrestos. Los sospechosos se desvanecieron en la jungla al oír el ruido de los aviones que se acercaban.

El equipo también incendió cinco llamados laboratorios de pasta, que realizan la primera etapa de procesamiento en plantaciones de coca. Estas instalaciones suelen ser chozas de crudo donde los trabajadores llenan barriles de plástico con hojas de coca, gasolina y otros productos químicos para formar pasta de coca. Este lodo de color verde se transporta a laboratorios más sofisticados para su procesamiento en cocaína blanca y en polvo.

Pero a medida que pasaban los días, las incautaciones de pasta no ascendieron demasiado. Luego vino un descanso potencial. Un informante dijo que un pequeño avión que transportaba 300 kilogramos (661.4 libras) de pasta de coca se había estrellado durante el despegue desde una pista de aterrizaje clandestina. Había otros 700 kilogramos (1,543.2 libras) al costado de la pista, custodiados por hasta 10 hombres fuertemente armados, según el informante.

Alrededor del mediodía del día siguiente, unas pocas docenas de policías peruanos partieron en helicópteros. Cuando apareció la pista, los pistoleros del helicóptero la atacaron con fuego de ametralladora.

Pero al aterrizar no encontraron guardias armados, ni drogas ni avión. Localizaron los restos carbonizados de un Beechcraft Baron 58, un avión de propiedad brasileña, pirateado y abandonado en el río. También estaba vacío.

FUENTE: Agencias
 

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