jueves, 12 de julio de 2018

(EE.UU.) Después de décadas de vivir con la contaminación, programa de reubicación ofrece a los residentes de Corpus Christi una salida

(+Traducción) Durante décadas, los residentes de Hillcrest, un vecindario pobre, principalmente hispano y negro en el lado norte de Corpus Christi, recibieron un golpe tras otro. En 1952, cuando Hillcrest y la comunidad adyacente Washington-Coles fueron los únicos vecindarios donde se les permitió vivir a los negros, una explosión en una granja de tanques cercana obligó a los residentes a evacuar.
En los años siguientes, la industrialización a lo largo del canal de navegación trajo consigo pesadas instalaciones contaminantes, y los residentes respiraron aire cargado con una gran cantidad de sustancias químicas cancerígenas. En 2014, Citgo recibió una multa de $ 2 millones por tanques que operaban ilegalmente y que estaban goteando benceno, solo para que un tribunal federal de apelaciones revocara el fallo por un tecnicismo.

Luego, en 2015, llegó otro golpe de estómago. El Departamento de Transporte de Texas quería reubicar el envejecido Harbour Bridge en Hillcrest. El proyecto de $ 1 mil millones habría agregado otra fuente de contaminación en forma de tráfico. Esta vez, los residentes organizaron y presentaron una queja de derechos civiles contra la agencia estatal de transporte. En una rara victoria, los activistas del vecindario obtuvieron un compromiso de la Autoridad Portuaria de Corpus Christi a finales de 2015 para gastar $ 20 millones en un programa de compra voluntaria.

Las adquisiciones ahora son vistas por los residentes de Hillcrest como el único punto brillante en una situación que de otro modo sería difícil. Después de aproximadamente dos años en el programa, aproximadamente 140 de los 450 residentes se han mudado y alrededor de 90 propiedades han sido demolidas. Los residentes tienen hasta mayo de 2019 para decidir si quedarse o irse.

"Hillcrest va a ser el número uno sin importar dónde viva".
Después de años de informar sobre la batalla de la comunidad con la contaminación , el observador se encontró con algunos residentes sobre su experiencia de vida en Hillcrest y sobre la decisión de abandonar o quedarse. En general, los residentes estuvieron de acuerdo en que el programa les ofreció la oportunidad de encontrar una mejor vivienda, que no imaginaron posible. Pero los desafíos permanecen. Algunos residentes tenían problemas de crédito, algunos luchaban por encontrar un hogar en el apretado mercado de viviendas de Corpus Christi y otros no sentían que el programa fuera equitativo debido a los impuestos a la propiedad más altos en los nuevos vecindarios.

Roy Hall se mudó al vecindario de Hillcrest en Corpus Christi en 1956, cuando tenía 8 años. A pesar de la segregación, el barrio estaba prosperando. Varias empresas de propiedad negra atendían a la comunidad, y había iglesias, escuelas y parques. Ray Charles y BB King pasaron por la gira. "Tuvimos todo", recordó Hall. "Éramos autónomos".

Después de seis décadas en Hillcrest, Hall se mudó a una casa de tres dormitorios en el lado sur de la ciudad hace unas semanas. Él ama su nuevo hogar, pero dijo que fue "desgarrador" abandonar la comunidad en la que creció y que tiene "sentimientos encontrados" al respecto. Todavía siente punzadas de nostalgia por su antiguo vecindario: "Hillcrest va a ser el número uno sin importar dónde viva".

A pesar de sus desafíos, el programa ha sido exitoso en gran medida al ofrecer una salida a quienes lo desean y podría servir como modelo para otras comunidades cercanas que luchan por hacer frente a la contaminación. Los barrios de Houston de Harrisburg, Manchester y Galena Park, así como el Westside de Port Arthur, se encuentran entre los que se encuentran en condiciones similares. En algunos casos, las corporaciones han establecido adquisiciones, no el gobierno, un acuerdo que, según los defensores de la vivienda justa, a menudo no es equitativo ni transparente.

El programa de reubicación de Hillcrest tuvo un comienzo lento. Una vez que un residente decide considerar una compra, se evalúa su casa y el Puerto de Corpus Christi calcula el costo de una casa comparable en un vecindario diferente, sumando la diferencia al total de la compra. Por ejemplo, si una casa se valora en $ 50,000 y la propiedad prospectiva cuesta $ 100,000 adicionales, entonces la autoridad portuaria ofrece pagar hasta $ 150,000 por una nueva casa. Teóricamente, se supone que la diferencia de precio agregada a la compra compensa los valores de propiedad deprimidos en Hillcrest y Washington-Coles tras años de segregación y negligencia.

Pero los residentes descubrieron que con los estragos causados ​​por el huracán Harvey, así como el crecimiento de la industria química y su fuerza de trabajo en todo el puerto, Corpus Christi estaba en medio de una crisis inmobiliaria. Los hogares asequibles se arrebataron rápidamente y los residentes a menudo perdieron dinero o compradores de hipotecas individuales.

"Las personas que se van, los conozco personalmente. Conozco a sus hijos y nietos. Ahora es devastador verlos partir ".
Muchos residentes también tenían problemas de crédito. Cuando Rosie Ann Porter decidió que quería unirse al programa de reubicación, los problemas financieros de hace una década volvieron a atormentarla. Además, con su artritis, necesitaba un hogar listo para mudarse. Cuando encontró una casa comparable, costó $ 11,000 más de lo que ofrecía la autoridad portuaria. Los prestamistas no estaban dispuestos a prestarle la cantidad relativamente baja. Eventualmente, uno de sus hijos la ayudó a asegurar un trato. "Pasé por algunas pruebas y tribulaciones", dijo.

Daniel Peña es inflexible en que se quedará. Peña cofundó Citizens Alliance for Fairness and Progress, un grupo que abogó por Hillcrest y luchó contra las refinerías durante años. Mudarse a un vecindario diferente y más caro significaría impuestos más altos a la propiedad, dice, una barrera adicional que algunos residentes podrían no ser capaces de superar. Peña posee cinco propiedades en Hillcrest y las alquila. El programa de reubicación no ofrece más que el valor de tasación para los propietarios. El puerto le ofreció $ 29,000 por una casa, dijo.

"Si lo alquilara, obtendría $ 9,000 al año", dijo. "¿En qué parte del mundo compraría una casa por $ 29,000? ... Quitan a los inquilinos y nos dejan con quien sea ".

Entonces Peña decidió quedarse, aunque sabe que el puente traerá más tráfico y contaminación. También reconoce que con la gente mudándose y derribando casas, el vecindario no será el mismo. Como parte del acuerdo, se construirá un nuevo parque en Washington-Coles, y habrá dinero adicional para mejoras en los parques de Hillcrest. Pero Erin Gaines, una abogada de asistencia legal de Texas RioGrande que presentó el reclamo de 2015, dijo que el acuerdo "se quedó corto" para aquellos que eligen quedarse. "Nos hubiera gustado ver mucho más para los residentes que se van a quedar", dijo.

Peña dice que ver cómo se dispersa su comunidad por Corpus es perturbador. "Básicamente, todo tu vecindario está destruido", dijo. "Las personas que se van, los conozco personalmente. Conozco a sus hijos y nietos. Ahora es devastador verlos partir ". (PULSE AQUÍ PARA VER MÁS EN INGLÉS)

FUENTE: Con información de https://www.texasobserver.org - (PULSE AQUÍ)
 

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