lunes, 2 de septiembre de 2019

Financial Times: Moscú recoge su botín de guerra en la Siria de Assad

En la planta estatal de fertilizantes cerca de la ciudad de Homs, los mercenarios rusos con armas de fuego están patrullando, protegiendo un elemento clave de la importante industria de fosfatos de Siria.

La decisión del presidente Vladimir Putin de arrojar el peso militar de Rusia detrás del líder sirio Bashar al-Assad ayudó a convertir la guerra civil de ocho años a favor del régimen . La fábrica de Homs señala lo que Moscú recibió a cambio: un punto de apoyo lucrativo en un recurso estratégico sirio clave.

Se estima que Siria tiene una de las mayores reservas de fosfatos del mundo, que es esencial para fabricar fertilizantes. Y una compañía controlada por el oligarca ruso Gennady Timchenko, amigo de Putin, parece haber construido una posición cada vez más dominante.

Los medios estatales sirios informaron en marzo de 2018 que la Asamblea Popular del país estaba destinada a ratificar un contrato para la compañía de Timchenko, Stroytransgaz Logistic, para operar la mina de fosfato cerca de la ciudad siria de Palmyra.

Según dichos informes de prensa, también se está asociando con General Fertilizer Company (GFC) de propiedad estatal en la planta de Homs y este año recibió un contrato para operar el puerto de Tartous, desde donde se envían roca de fosfato en bruto y fertilizantes al extranjero. A Irán, que también brindó apoyo militar al régimen de Assad, se le prometió acceso a industrias clave , incluidos los derechos a otra mina de fosfato.

El comercio de fosfatos en Siria no es ilegal, pero es sombrío. Una razón, dicen los empresarios, es que de acuerdo con los términos del contrato informados por los medios estatales sirios, algunos beneficios de la venta del recurso terminan en manos del régimen de Assad , un paria internacional por su brutal conducta durante la guerra civil.

Los fosfatos no están sujetos a las sanciones de Estados Unidos, Europa y la ONU que han afectado a otras industrias del país, especialmente a su sector petrolero. Pero el miedo a tratar con entidades sancionadas garantiza que las compañías extranjeras generalmente desconfíen de las exportaciones sirias.

Timchenko y Stroytransgaz también fueron sancionados por los Estados Unidos por "ayudar materialmente" a los funcionarios del gobierno ruso tras la invasión de Crimea en 2014. Cuando se informó el año pasado que los fosfatos comercializados en virtud del acuerdo Stroytransgaz habían llegado a Grecia, suscitó preguntas en el Parlamento Europeo.

Los ejecutivos de otras compañías de fosfato dicen que para evitar la renuencia a tratar con Siria, sus equipos etiquetan el fosfato sirio crudo como libanés, a pesar de que no hay minas de fosfato en el Líbano.

El verdadero alcance del reencadenamiento no está claro, pero los datos de la UE muestran que los fosfatos por valor de 2 millones de euros llegaron a los Países Bajos desde el Líbano en 2018. Según una persona que despacha mercancías en la frontera siria, un flujo regular de camiones cargados de fosfato cruza hacia el Líbano.

Los documentos de aduanas libaneses y sirios vistos por el Financial Times muestran que dos envíos de fertilizantes de fosfato de casi 6,000 toneladas fueron transportados desde el puerto libanés de Trípoli en mayo y junio. El primer buque, Raouf H, atracó más tarde en el puerto griego de Nea Karvali, según datos de MarineTraffic.com.

Los documentos de envío para el segundo buque, Tenacity, también muestran a Nea Karvali como el puerto de descarga de la carga. Hay varias plantas de fertilizantes en el municipio circundante de Kavala.

Cedar Marine Services, la compañía libanesa que opera Raouf H, no respondió a una solicitud de comentarios. El operador de Tenacity no pudo ser contactado para hacer comentarios. La autoridad estadística de Grecia le dijo al FT que buscaría datos de importación que cubrieran fosfatos y fertilizantes, y luego dejó de responder a los mensajes.

Las exportaciones de fosfato de Siria aumentaron este año, a pesar de los obstáculos. Los datos de CRU, una firma de investigación de productos básicos, mostraron que las exportaciones alcanzarían 460,000 toneladas este año, de 328,000 toneladas en 2018. Los datos pueden no incluir todas las exportaciones. En 2010, las exportaciones fueron de 3,1 millones de toneladas, pero se redujeron a cero en 2016 debido a la guerra civil.

Las personas con conocimiento del comercio dijeron que las exportaciones actuales de fosfato provenían de existencias, y que no había comenzado una nueva minería. Stroytransgaz parece tener derechos para extraer fosfato sirio, pero no está claro si realmente ha comenzado a extraer.

Stroytransgaz ha ganado docenas de contratos para construir infraestructura energética y proyectos logísticos en Rusia y otros países con fuertes lazos con Moscú. Timchenko es un viejo amigo y compañero de entrenamiento de judo del presidente ruso. La pareja trabajó juntos durante el tiempo de Putin en la administración de San Petersburgo en la década de 1990.

Las conexiones de Timchenko con el Kremlin y el hecho de que ya ha sido sancionado lo convierten en un raro industrial capaz y dispuesto a supervisar la participación rusa en fosfatos sirios, dicen ejecutivos y analistas de la industria de fertilizantes. "Es un negocio simple para [él]", dijo uno. "Es de bajo costo y el mercado está ahí".

Stroytransgaz le dijo al FT que "no tenía nada que comentar", ya que él y sus filiales no tenían contratos en Siria, aunque los medios estatales sirios informaron en abril que el brazo de ingeniería del grupo había ganado un contrato de inversión de 49 años para el puerto de Tartous.

Un representante en la oficina de Damasco de la compañía confirmó en julio que trabajaban para Stroytransgaz, pero no respondió a las solicitudes de comentarios adicionales. Stroytransgaz no quiso comentar por qué había un miembro del personal en su oficina de Damasco si no tenía contratos en Siria. También se negó a comentar por qué los funcionarios estatales sirios habían hablado sobre los contratos que involucran a Stroytransgaz. Desde que el FT contactó con la oficina de Damasco, sus datos de contacto se han eliminado de su sitio web.

El acuerdo Stroytransgaz-GFC en la planta de Homs comenzó en abril, aunque ha sido un comienzo difícil. Los trabajadores se han manifestado por los bajos salarios, y una discusión entre codirectores vio a un gerente sirio escoltado desde la instalación. "Siempre estamos discutiendo quién tiene la última palabra: rusos o sirios", dijo un empleado de GFC.

FUENTE: Con información de Financial Times
 

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