viernes, 9 de noviembre de 2018

(EE.UU.) El programa de recompensas multimillonario para los narcotraficantes

Con dos maletas Samsonite de color dorado llenas de billetes de $ 100, dos agentes encubiertos de la Administración de Control de Drogas de EE. UU. Entraron en una habitación de hotel de la Ciudad de México.
Minutos más tarde, un narcotraficante de bajo nivel golpeó. Los agentes observaron mientras sacaba paquetes de $ 10,000 de los casos, colocándolos uno por uno en la cama. El montón de dinero, $ 2 millones en total, eventualmente se extendió por todo el colchón. Cuando terminó, el hombre firmó un recibo, recogió su dinero y se fue.

El año fue 1994. El traspaso, relatado por el ex agente de la DEA Mike Vigil, puede parecer que se levantó de un episodio de Narcos. Pero en el mundo de los informantes de drogas de valor ultraalto, es una ilustración del sombrío cálculo que rige el largo y fallido esfuerzo de Estados Unidos por detener el flujo de narcóticos a un país lleno de ciudadanos hambrientos de drogas.

Más recientemente, sin embargo, ha aumentado la tasa a la que los traficantes han estado cruzando a sus jefes a cambio de riquezas. Una de las razones puede ser el énfasis renovado en un programa poco conocido del Departamento de Estado que ha estado entregando millones de dólares a chivatos durante más de tres décadas.

Aprovechar la tentación de convertirse en un multimillonario de la noche a la mañana es de lo que trata el Programa de Recompensas de Narcóticos (NRP). En los últimos cinco años, se distribuyeron casi $ 32 millones a 33 personas, y algunos recibieron hasta $ 5 millones, según la Oficina de Asuntos Internacionales de Narcóticos y Cumplimiento de la Ley del Departamento de Estado. El programa, según el gobierno de los EE. UU., Ha resultado en el arresto de casi 70 "infractores mayores extranjeros" desde su creación. El precio total de la etiqueta: $ 108 millones.

El mes pasado, la administración de Trump puso al NRP de nuevo en el centro de atención cuando (ahora el ex) Fiscal General Jeff Sessions anunció que la recompensa por Nemesio Oseguera Cervantes se había duplicado, a $ 10 millones. Cervantes, de 52 años, es el reputado líder del Cartel Jalisco Nueva Generación. El grupo es presuntamente "responsable del tráfico de muchas toneladas de cocaína, metanfetamina y heroína con fentanilo a los EE. UU.", Dice el Departamento de Estado.

El último elemento es crucial para comprender el lavado de la marea de la droga en los Estados Unidos y cómo la policía espera que el PNR pueda ayudar a detenerlo. La heroína barata y los opiáceos sintéticos han estado fluyendo hacia el norte para reemplazar las pastillas para el dolor que una vez se obtuvieron fácilmente, producidas por las compañías farmacéuticas. El resultado ha sido una epidemia nacional, en la que las sobredosis se han disparado y la esperanza de vida en los Estados Unidos ha disminuido.

Los críticos de los programas de recompensas del gobierno advierten que las enormes recompensas en efectivo aumentan la violencia de los carteles y alientan la corrupción entre el personal policial de los Estados Unidos. Pero el éxito del programa es difícil de descartar, sostienen sus defensores.

Los objetivos del PNR se publican en un sitio web del gobierno de EE. UU. Que parece una versión barata de Tinder: con fotos de perfil, biografías cortas, altura, peso e incluso color de ojos. También se enumeran los supuestos delitos y la cantidad de dinero que obtienes si los entregas.

Uno de estos hombres es Fausto Isidro Meza-Flores. Conocido por el apodo de "El Chapo Isidro", fue descrito por el FBI como el presunto jefe de una importante organización de narcotráfico con sede en Sinaloa, México. Hay varias pandillas de narcotraficantes ubicadas allí, según el gobierno, algunas de las cuales forman lo que se conoce como el Cartel de Sinaloa. (No se debe confundir a Meza-Flores con otro, el más famoso El Chapo, el ex alumno de NRP actualmente en juicio en un tribunal federal en Brooklyn, Nueva York, que el supuesto socio de El Chapo en México también está en la lista de NRP).

Estados Unidos afirma que Meza-Flores, de 36 años, es responsable de la "posesión, distribución e importación de grandes cantidades de heroína, metanfetamina, cocaína y marihuana a los Estados Unidos". Haga clic en el enlace web del Departamento de Estado y en una fotografía de un Un hombre afeitado y regordete con una camisa color salmón te mira. Devuélvelo, y puedes tener $ 5 millones, las promesas de los Estados Unidos. (Sin embargo, algunos informantes del PNR han afirmado que el gobierno de los EE. UU. Se puso rígido cuando llegó el momento de pagar).

En la cima de la pirámide de PNR se encuentra Rafael Caro Quintero, cuya recompensa se incrementó a $ 20 millones en abril, la más alta en la historia del programa. Quintero, quien también fue incluido en la lista de "Los diez fugitivos más buscados" del FBI, es el presunto líder de una de las redes de narcotráfico más poderosas de México, según la DEA, que dice que ordenó el secuestro, la tortura y el asesinato de El agente encubierto de los Estados Unidos Enrique "Kiki" Camarena Salazar en 1985. Una condena en ese caso fue anulada por un tribunal mexicano en 2013 por un tecnicismo. Quintero, que desde entonces ha desaparecido, ha negado repetidamente cualquier delito.

El NRP se estableció un año después de la muerte de Camarena, en el apogeo de la epidemia de cocaína crack en América. A lo largo de los años, las recompensas ofrecidas bajo los auspicios del programa han ayudado a los jefes de narcotraficantes y comandantes de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), traficantes venezolanos e incluso a un jefe militar de heroína afgano, según el gobierno de los EE.

Pero a medida que aumentaban esas recompensas, el programa renovaba la inquietud entre los expertos en justicia penal, específicamente sobre si la falta de transparencia del PNR lo hace demasiado susceptible a la corrupción.

"Si está distribuyendo dinero en efectivo a las personas que están expulsando a los traficantes de drogas, es muy posible que lo único que haga sea financiar al próximo traficante de drogas", dice William Cowden, un ex fiscal federal.

El NRP es el más oscuro de varios programas de recompensas del Departamento de Estado. Los otros, dirigidos a presuntos terroristas, criminales de guerra y el crimen organizado internacional, han pagado $ 173 millones combinados, dice el gobierno. Sin embargo, una diferencia clave es que los informantes de NRP son administrados únicamente por agentes en el terreno, de acuerdo con una revisión del uso por parte del gobierno de las recompensas de los informantes. Los funcionarios del Departamento de Estado y la DEA no tienen ningún contacto directo con los informantes, el autor de la revisión, un abogado de la DEA, escribió en 2002. En cambio, confían en los agentes para que actúen como intermediarios.

Al negarse a proporcionar detalles específicos, la DEA le dijo a Bloomberg que administra a los informantes de la misma manera, independientemente del programa con el que estén asociados. "La política de la DEA con respecto a las fuentes confidenciales en su conjunto está en constante evolución basada en el liderazgo, las inspecciones, las recomendaciones [de la Oficina del Inspector General], la tecnología y muchos otros factores", dijo un portavoz.

Vigil, que se convirtió en el jefe de operaciones internacionales de la DEA antes de retirarse en 2004, defiende el secreto del PNR, la cantidad de dinero que paga, y sus beneficiarios. Los informantes suelen ser delincuentes y saben muy bien que traicionar a un cartel podría costarles la vida, dice. El gobierno "no puede usar niños de coro", dice Vigil, quien ha escrito varios libros sobre su vida encubierta. "Desafortunadamente, tienes que lidiar con personajes desagradables".

Todos los informantes de NRP están identificados por un número de código y tienen un archivo encerrado en una caja fuerte dentro de la embajada de los Estados Unidos en su país de origen, dice Vigil. Solo los más cercanos a ellos conocen su verdadera identidad.

"Las organizaciones de narcotraficantes llevan a cabo actos de violencia indescriptibles como resultado de la paranoia de las filtraciones dentro de su organización", dice Wade Sparks, portavoz de la DEA, parte del Departamento de Justicia. "Desafortunadamente, esto no es algo que sea ficción o solo en películas".

Por diseño, llegar a la lista de objetivos del NRP no es fácil, es solo para señores de la droga. La DEA, el FBI y el Departamento de Estado primero deben ponerse de acuerdo sobre un candidato. Luego se le pide al embajador de los EE. UU. En el país donde se cree que se localiza el objetivo que evalúe qué tan grande debe ser la recompensa (que sea demasiado pequeña y que nadie la morderá). Una vez que se elige una figura, la recompensa se anuncia en el sitio web del PNR, los carteles se pegan a las farolas, se pegan en carteles, se imprimen en folletos y se publican en los periódicos. Los agentes de la DEA se aseguran de informar también a sus fuentes confidenciales existentes de la recompensa. La palabra se extiende.

El ex agente de la DEA Tom Pasquarello, que dirigió la oficina de la agencia en el sudeste asiático desde 2007 hasta 2011, dice que anunció las recompensas de NRP en camisetas, cajas de fósforos, cartas y sombreros con nombres, caras y recompensas. La policía local visitaría clubes de striptease y bares nocturnos para repartir la parafernalia, dice.

"No me voy a sentar aquí y decir que deberíamos confiar en que la DEA haga lo correcto".

Los modernos carteles buscados tuvieron el efecto deseado. "Estas personas a las que estábamos cazando se estaban poniendo nerviosas y cambiando su estilo de vida", dice Pasquarello. "Ahí es cuando son los más vulnerables".

Vigil describe múltiples pagos de PNR a informantes durante sus 15 años como agente encubierto. En México, una de sus fuentes era un verdugo del cartel que también transportaba drogas y sobornaba a funcionarios locales. El informante ayudó a capturar a un capo de la droga a cambio de la recompensa de $ 2 millones, dice Vigil. Algunos informantes optan por tomar el dinero y correr. Otros exigen un boleto de ida a los Estados Unidos, una nueva identidad y un nuevo comienzo.

Pero en 2016, la Oficina del Inspector General del Departamento de Justicia criticó el uso de fuentes confidenciales por parte del gobierno de los EE. UU. Después de una auditoría, la oficina emitió un informe ampollar que asolaba los programas de informantes por carecer de deficiencias y vulnerables al fraude.

"La DEA no supervisó adecuadamente los pagos a sus fuentes, lo que expone a la DEA a un potencial inaceptablemente mayor de fraude, desperdicio y abuso, en particular dada la frecuencia con la que las oficinas de la DEA utilizan y pagan fuentes confidenciales", señala el informe.

Como ejemplo, el inspector general dice que desde los años fiscales 2011 a 2015, la DEA pagó alrededor de $ 9.4 millones a más de 800 fuentes anteriores que ya no proporcionaban información. La agencia no realizó un seguimiento adecuado de la actividad de la fuente y "no documentó las justificaciones adecuadas de todos los pagos de la fuente", afirma la auditoría. (El portavoz de la DEA, Sparks, dice que los pagos de NRP son monitoreados de cerca).

Un descubrimiento "extremadamente preocupante", según el inspector general, fue que la DEA condonó el pago de "sub-fuentes", individuos reclutados y pagados por los informantes confidenciales de la agencia. Su uso, dice la oficina, "aumenta la posibilidad de que las personas realicen actividades ilegales no autorizadas en nombre de la DEA". La DEA dice que respondió rápidamente a la auditoría mediante la aplicación de "cambios notables" en sus políticas y el lanzamiento de programas formales de capacitación de coordinación de fuentes confidenciales.

El informe del inspector general llamó la atención del Representante de los Estados Unidos Stephen Lynch, un demócrata de Massachusetts. El año pasado, propuso la Ley de Responsabilidad de Informantes Confidenciales para levantar el velo en fuentes secretas. "Las agencias de aplicación de la ley están gastando millones de dólares en programas de informantes confidenciales, y el Congreso no tiene ninguna información sobre quiénes son estos informantes, si cometieron algún delito y si han sido debidamente examinados", dice.

Lynch está pidiendo a las agencias federales que revelen los tipos de delitos que sus informantes confidenciales han estado cometiendo y cuánto dinero les han dado. "No hay responsabilidad, porque es un negocio de efectivo", dice. En algunos casos, el PNR ha corrompido la aplicación de la ley, dice el congresista, aunque se negó a proporcionar ejemplos. Lynch dice que "tienes agentes de la DEA y del FBI que ganan $ 120,000 al año y tratan con carteles de la droga que aportan tanto en un día".

Un portavoz de la DEA dice que la agencia tiene una oficina específica para investigar las denuncias de mala conducta de los empleados, pero se negó a comentar directamente sobre las acusaciones de Lynch. La Cámara de Representantes, controlada por los republicanos, remitió el proyecto de Lynch al Subcomité de Delitos, Terrorismo, Seguridad Nacional e Investigaciones en abril de 2017, donde ha estado desde entonces. Con la toma de posesión de la cámara por parte del Partido Demócrata en enero, el proyecto de ley puede ver una nueva vida.

Alexandra Natapoff, profesora de derecho en la Universidad de California en Irvine y autora de un libro de 2011 sobre informantes confidenciales, dice que el proyecto de Lynch arrojaría una luz muy necesaria en este rincón sombrío de las fuerzas del orden. "La emisión de recompensas, recompensas y clemencia es tan reservada [que] la verdad es que no tenemos idea de cuáles son las recompensas máximas", dice Natapoff. "Esa intersección es un aspecto preocupante de nuestro sistema criminal que hace parecer que la justicia está a la venta".

Cowden, el ex fiscal federal, dice que los informantes y los acuerdos de culpabilidad siempre se han utilizado como parte de la justicia penal de los Estados Unidos. "Cortamos tratos todo el tiempo; el sistema funciona de esa manera", dice. Sin embargo, a diferencia del PNR, esos acuerdos generalmente tienen una supervisión extensa, añade. Sin ella, la tentación de que la policía y los agentes recorten esquinas, o peor, puede ser demasiado grande.

"Los ciudadanos en una democracia siempre deben preocuparse cuando la gente en el gobierno está diciendo 'es demasiado peligroso para nosotros contárselo'", dice Cowden. "No me voy a sentar aquí y decir que deberíamos confiar en que la DEA haga lo correcto".

 FUENTE: Con información de Bloomberg - https://www.registercitizen.com
 

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