martes, 21 de abril de 2020

La última y mejor esperanza de Iraq (+Opinión)

Parafraseando a Winston Churchill, Irak hoy es un desastre, envuelto en una catástrofe, dentro de una tragedia.
Durante dos años, el gobierno de Iraq quedó paralizado, atrapado en un punto muerto entre los nacionalistas iraquíes y los aliados de Irán. Desde 2014, estos últimos han estado tratando de convertir a las milicias Hashd ash-Shaabi en una Guardia Revolucionaria Iraquí, informando a Teherán. El sistema político y burocrático se ha podrido por la corrupción.

En octubre del año pasado, los problemas se volvieron tan onerosos que desencadenaron protestas populares masivas que cerraron lo poco que quedaba de la actividad política de Iraq y obligaron al primer ministro Adel 'Abd al-Mahdi a renunciar.

Luego, en enero, Estados Unidos mató al mayor general iraní Qassem Soleimani, procónsul de Teherán para Irak. El ataque también mató a la pata de gato principal iraquí de Soleimani, Abu Mehdi al-Muhandis, el jefe de las milicias más pro-iraníes de Hashd. Los ataques provocaron un alboroto en la política iraquí y provocaron demandas de que las tropas estadounidenses se retiraran del país.

En las últimas semanas, Iraq se ha visto afectado por dos nuevos desastres: COVID-19 y el colapso de los precios mundiales del petróleo. Irak sigue siendo totalmente dependiente de los ingresos del petróleo para mantener su abultado presupuesto federal, que es la fuente de la mayoría de los empleos en el país. Aunque Irak aún no ha experimentado un contagio generalizado de coronavirus, está al lado de Irán, uno de los epicentros mundiales de infección, y existe un alto riesgo de que también sucumba. El sistema de salud de Iraq es aún menos capaz que el de Irán, y ha resultado difícil superar las prácticas culturales que propagan el virus.

En Bagdad se libra una feroz batalla política por la selección de un nuevo primer ministro. Dos excelentes candidatos ya han sido derrotados. El valiente presidente de Iraq, Barham Salih, pidió recientemente al mejor candidato de todos: Mustafa al-Kadhimi, el jefe del servicio de inteligencia más profesional de Iraq, que intente formar un nuevo gobierno.

Es importante entender cómo Kadhimi obtuvo el visto bueno. Después de la renuncia de Abd al-Mahdi, el presidente Salih eligió primero a Muhammad Allawi, un chiíta islamista moderado con fuertes lazos con Occidente pero sin antecedentes de oposición a Irán. Sin embargo, Irán y sus aliados lo bloquearon.

Luego, Salih eligió a Adnan Zurfi, un ardiente nacionalista iraquí con ciudadanía estadounidense, que había hecho un excelente trabajo como gobernador de "ley y orden" de Najaf. Debido a que era un oponente aún más fuerte de Irán, Teherán y sus aliados también lo bloquearon.

Ahora Salih ha ido un paso más allá y eligió a Kadhimi, quien siempre había sido su primera opción para el trabajo.

Kadhimi es muy inteligente, práctico, perspicaz y cuidadoso. Ha demostrado ser un jefe de inteligencia excepcionalmente efectivo, en el cual luchó contra la corrupción, la incompetencia y las amenazas a la seguridad nacional con igual vigor y éxito. Eso es algo raro que decir sobre cualquier político; en un líder iraquí, lo califica para la santidad.

Kadhimi es un nacionalista iraquí que cree que un Iraq fuerte requiere una relación fuerte con los Estados Unidos. Ha trabajado duro para mantener buenos lazos con la comunidad de inteligencia de los Estados Unidos. Sin embargo, como chiíta, sabe que Irán tiene demasiado que perder y demasiada influencia en Irak para ser ignorado. Y como periodista por primera vez, Kadhimi comprende al pueblo iraquí, lo que quieren, lo que necesitan y por qué se sienten tan traicionados por su liderazgo.

Por todas esas razones, y debido a que las catástrofes entrelazadas de Irak están haciendo que incluso los aliados de Irán tengan miedo de que todo el estado pueda colapsar, Kadhimi hasta ahora ha obtenido apoyo en todo el espectro político iraquí.

Aún no está claro si Irán apoyará o luchará en última instancia su candidatura. El trabajo de Kadhimi con Estados Unidos como jefe de inteligencia iraquí hizo que algunos intransigentes iraníes sospecharan de él. Peor para ellos, ha mostrado un deseo de abordar la corrupción desenfrenada de Iraq y la competencia para tener éxito. Ese es un gran problema para Teherán, que necesita sistemas políticos y económicos iraquíes corruptos para soportar las sanciones de Estados Unidos a través del soborno, la manipulación de divisas y el contrabando.

Si Kadhimi recibe un asentimiento de parte de Teherán, tendrá que abordar la miríada de crisis de Irak. Necesitará desesperadamente una política estadounidense más activa y solidaria para abordar los problemas de Iraq y evitar que los iraquíes decidan que el sistema es insalvable y que la única solución es una revolución.

Si alguna vez hubo un momento para construir un Iraq fuerte e independiente, uno capaz de enfrentar algún día a Irán, este es el momento.

Hay pasos pequeños pero importantes que Washington podría tomar para demostrar su apoyo a Kadhimi a bajo costo o sin costo. Anunciar que Estados Unidos consultará con el gobierno iraquí antes de atacar objetivos en suelo iraquí sería un comienzo. Más fácil aún, Washington podría otorgar a Bagdad una exención de seis meses para comprar gas natural iraní, en lugar de las exenciones de 30 días que ha estado emitiendo recientemente.

Mustafa Kadhimi puede ser la última y mejor esperanza de comenzar a mover a Irak en una mejor dirección, la dirección en la que hemos querido que se mueva durante años. ¿No deberíamos ayudarlo a ayudarnos?

Kenneth M. Pollack es un investigador residente del American Enterprise Institute y ex Director de Asuntos del Golfo Pérsico en el NSC. Las opiniones expresadas son propias del autor.

FUENTE: Kenneth Pollack - realclearworld.com
 

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