miércoles, 24 de junio de 2020

El éxito “Yellow” de Coldplay alteró el curso de la música rock del siglo XXI

El arca se eleva sobre Studland Bay en Dorset y una figura aparece a la vista, inclinándose a través de la penumbra. Es Chris Martin, de los prometedores luchadores independientes Coldplay , protagonista del video del nuevo sencillo de su banda.

"Mira las estrellas / mira cómo brillan para ti", canta desde debajo de varias capas de ropa impermeable mientras las guitarras se entretienen en el fondo. Es un momento profundamente lastimoso, un Coldplay pasaría una parte de las siguientes dos décadas recreando en estadios de todo el mundo.

"Recuerdo haber escuchado esa canción y haber pensado: 'Eso suena como un éxito'", dice Dan Keeling, el ex hombre de A&R que firmó Coldplay para Parlophone Records. “Es épico pero al mismo tiempo no lo es. Es recortado y natural. Recuerdo sentir que el cielo era el límite ".

"Yellow" fue lanzado hace 20 años esta semana (26 de junio) e inmediatamente marcó a Martin y sus compañeros de banda como algo diferente. Alcanzó su punto máximo en cuatro en las listas y preparó el cuarteto para el triunfo que seguiría con el álbum debut Parachutes (lanzado el 10 de julio de 2000, fue al número uno y cambió 8.5 millones de copias).

En retrospectiva, el éxito de ambos se siente predestinado. Para el año 2000, Radiohead había perdido interés en heredar el manto de U2 como rockeros épicos con los que era aceptable llorar. Ninguno de sus imitadores parecía estar a la altura. Ingrese Coldplay, para quien la cera sincera fue tan natural como la lluvia que sopla desde el océano en Studland Bay, de acuerdo con Independent.

Sin embargo, en ese momento, no había nada sencillo sobre el ascenso de Coldplay. Hicieron que ser sincero pareciera sin esfuerzo. Pero la grabación de Paracaídas fue intensa y tuvo muchos problemas. Y antes de todo eso, Coldplay tuvo que superar una desventaja que habría condenado a un grupo menos determinado: su bocina falta de genialidad.

"Cuando los vi por primera vez, estaban un poco molestos", dice Keeling, quien pasaría a ser director gerente de Island Records, antes de dejar atrás la música para fundar y editar la revista de vinos y alimentos Noble Rot (con varios de Coldplay como inversores). )

"Estaban tocando Cairo Jacks, que era un bar temático egipcio", recuerda de su primer encuentro con Coldplay, en 1998. "Ya había visto cuatro bandas esa noche. Había alrededor de 20 personas en el lugar, obviamente estudiantes de UCL que fueron a la universidad con el grupo. Hoy en día Coldplay es muy hábil. En ese momento, había un poco de mezclilla lavada a la piedra. Definitivamente había puentes para estudiantes de tres tamaños demasiado grandes.

“Chris Martin estaba repartiendo barras Curly Wurly. Recuerdo haber intentado salir del lugar lo más rápido posible sin hablar con el gerente. La demostración que hicieron en la época de Cairo Jacks tenía una canción llamada 'Ode to Deodorant'. Fue una demo de banda realmente normal que alguien haría cuando tenía 17 o 18 años ".

Seis meses después, recibió una nueva demostración de Coldplay y quedó asombrado por su progreso. “Tenían una canción llamada 'Bigger Stronger'. Era un poco como 'Fitter Happier' en OK Computer de Radiohead. Obviamente, todo el mundo en bandas alternativas en ese momento quedó absolutamente impresionado por OK Computer . Se notaba que Chris lo había estado escuchando. Como todos los mejores compositores, es un poco urraca ”.

Aún así, las probabilidades de que Martin, hijo de un contable colegiado de Exeter, se convierta algún día en un dios del rock global debe haber parecido bastante largo. Acababa de comenzar a estudiar griego y latín en la UCL cuando, en septiembre de 1996, conoció al guitarrista Jonny Buckland, que se graduó en matemáticas.

Con otro amigo, Guy Berryman, en el bajo, como Pectoralz y luego Starfish, tocaron conciertos en cualquier lugar lúgubre de Camden. Más tarde, el estudiante de antropología Will Champion se unió como baterista y cambiaron su nombre a Coldplay. Que fue cuando aparecieron por primera vez en el radar de exploradores A&R como Keeling.

"No pensaba que fuera una banda de 100 millones, del tamaño de U2 o lo que sea", dice. “Aunque ese era el trabajo en ese momento. Recuerdo haber conseguido el trabajo en Parlophone y mi padre preguntaba: "¿Qué es lo que tienes que hacer?" La respuesta a eso es que tienes que encontrar el próximo Oasis o David Bowie ".

Aún así, debe haber tenido un gran presentimiento de Coldplay. Cuando llegó el momento de firmar su acuerdo en abril de 1999, Keeling organizó una ceremonia en Trafalgar Square. "Estaba pensando en los Sex Pistols [firmando su acuerdo] fuera del Palacio de Buckingham", dice. “Fui a B&Q y conseguí una mesa de papel tapiz, fui a la plaza. Tom Sheehan, el fotógrafo, estaba allí y nosotros lo hicimos ".

Coldplay fueron ambiciosos. Pero también eran dolorosamente conscientes de que esta era su única oportunidad y de que no se arriesgaban. Los nervios tuvieron un impacto debilitante y provocaron tensiones tanto dentro de la banda como con el equipo detrás de escena que Parlophone había reunido para ayudarlos en Paracaídas .

"Era esa cosa clásica de esforzarse demasiado ... sentir la presión", recuerda Keeling. “Es como cualquier cosa en la vida: tienes que relajarte. Y no estaban relajados. Habíamos estado en el estudio con otro productor y se habían caído de inmediato el primer día de preproducción. El productor y Chris Martin estaban bloqueando espadas. Eso no iba a ninguna parte.

La idea de Chris Martin, la estrella de rock más tierno del planeta, entrar en un estruendo con un productor podría parecer descabellado hoy. Pero detrás de su personalidad accesible, dice Keeling, el joven Martin era ambicioso y sabía exactamente lo que quería.

“Chris es increíblemente motivado y resuelto. Y porque era un abstemio ... cuando el resto de la banda estaba en el pub, él estaba en casa escribiendo. Es muy educado, pero es como cualquiera al frente de una banda. Son personajes complejos. Si estaba en el estudio y entraba y pensaba que algo no iba bien, se volvería bastante introvertido y alteraría el estado de ánimo ".

Con la lucha aún en el aire, se trajo un nuevo productor en forma de Ken Nelson. Nelson, un afable Liverpudlian, estaba en el proceso de anotar un doble golpe para el Mercury Music Prize, después de haber trabajado en los discos de Gomez y Badly Drawn Boy para conseguir gong.

Sin embargo, Coldplay fue, con mucho, la banda más vendida con la que se cruzaría. Y desde el comienzo de las sesiones de Paracaídas en los Estudios Rockfield cerca de Monmouth en Gales, pudo ver que iban a lugares.

"Chris entró con una nueva canción", así recuerda la génesis de "Yellow". “Le gustaba tocar cosas desde el principio [en el proceso de escritura]. Tenía los primeros acordes, la primera línea de letras. Fue bastante divertido: lo estaba tocando con una guitarra acústica y cantando, tratando de sonar como Neil Young ".

Coldplay no se avergonzó de querer ser enorme, recuerda Nelson (cuyo propio hijo, Michael Joseph Nelson, lidera Banners). “Chris está muy motivado por tres cosas. Escribir grandes canciones, interpretar grandes canciones. Y también tratando de ser la banda más grande del mundo.

"Puede que hayas grabado siete u ocho canciones para un álbum y él diría 'necesitamos algo como esto'. Vi eso en su segundo álbum, A Rush of Blood to the Head ... 'Creo que necesitamos una canción basada en el piano'. Y en un par de días, tendría uno. Escribió 'The Scientist' muy tarde en la grabación de ese álbum. Y luego 'Relojes' llegó justo al final. Básicamente habíamos terminado y tuvimos que retrasar el lanzamiento por una semana ".

Debido a los primeros enfrentamientos, Coldplay había consumido una gran cantidad de tiempo y dinero para cuando Nelson se unió. "Estaban sintiendo la presión", recuerda. “Habían gastado una parte justa de su presupuesto. Cuando subí a bordo la mitad si [se había ido]. Pero Dan Keeling y Keith Wozencroft [director gerente de Parlophone] fueron muy solidarios una vez que escucharon algunas pistas. No sentí la presión hasta más tarde ".
FUENTE: Agencias
 

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