viernes, 14 de febrero de 2020

(Colombia) Los hipopótamos de Pablo Escobar están contaminando los lagos

En 1978, el narcotraficante Pablo Escobar compró una extensa propiedad colombiana que llenó con una variedad de características extravagantes e inusuales, entre ellas un campo de fútbol; estatuas de dinosaurios; una plaza de toros; y una colección llena de rinocerontes, jirafas, cebras y cuatro hipopótamos. Después de que Escobar fuera asesinado a tiros en 1993, el gobierno del país tomó el control de su propiedad y reubicó a la mayoría de los animales que vivían allí en zoológicos. Pero los hipopótamos, de los cuales se decía que Escobar era particularmente aficionado, se consideraban demasiado agresivos y peligrosos para moverse.

Dejados a su suerte, los hipopótamos comenzaron a vagar por Hacienda Nápoles, como se conoce la propiedad, y más allá. Formaron una población salvaje tanto en lagos artificiales como en el río Magdalena, y desde entonces han sido vistos a una distancia de hasta 93 millas de la finca. Con un número de entre 65 y 80 individuos, esta manada de criaturas pesadas puede representar un problema para los ecosistemas acuáticos de Colombia, un problema de popó, para ser precisos.

"Solo comen en tierra", Jonathan Shurin, biólogo de la Universidad de California en San Diego, le dice a Peter Rowe del Los Angeles Times . "Luego entran al agua y cagan todo el día".

En su hábitat nativo de África, el comportamiento prolífico del baño de los hipopótamos puede ser beneficioso, ya que transporta nutrientes como el silicio de la tierra al agua. Pero en Colombia, donde los animales ahora son invasivos, "el ambiente es más húmedo y los niveles de agua son menos estacionales", como escribieron Shurin y un equipo de investigadores en la revista Ecology . Aún no estaba claro cómo los hipopótamos impactan los ecosistemas en la nación sudamericana, por lo que el grupo se embarcó en un viaje de dos años para averiguarlo.

Los investigadores tomaron muestras de agua de 14 lagos pequeños alrededor de Hacienda Nápoles, comparando la calidad del agua, los niveles de oxígeno y las firmas de isótopos estables en lagos con hipopótamos con aquellos sin ellos. Descubrieron que las cianobacterias, también conocidas como algas verdeazuladas, eran más frecuentes en los lagos llenos de hipopótamos, probablemente porque los nutrientes en grandes cantidades de excremento de hipopótamo fertilizan bacterias. Esto es desconcertante, dice Shurin en un comunicado, porque "puede conducir a problemas como la eutrofización, o la producción excesiva de algas que puede conducir a la proliferación de algas nocivas similares a las mareas rojas".

Otros signos también sugieren que los animales están cambiando la química de los cuerpos de agua locales. En los hábitats de hipopótamos, según Jessica Leigh Hester, de Atlas Obscura , "la cantidad de oxígeno disuelto a veces cae por debajo del nivel que los peces pueden manejar". Además, con solo mover sus gruesos cuerpos, los hipopótamos pueden alterar su entorno, creando canales que dan al agua más lugares para la piscina.

"Eso puede hacer la vida más difícil para las plantas y los animales que se han adaptado a un ecosistema sin los mamíferos grandes y dentudos", escribe Hester.

En declaraciones a Christie Wilcox de National Geographic , Shurin señala que las diferencias que observó entre los lagos hipopótamos y no hipopótamos eran "medibles, pero no dramáticos". Las cantidades y la variedad de invertebrados o zooplancton todavía no parecen haberse visto afectadas. Pero eso podría cambiar a medida que los animales continúen multiplicándose. Si se le permite reproducirse sin control, "podría haber miles de [hipopótamos]" en las próximas décadas, dice Shurin en el comunicado.

"Los efectos de los hipopótamos en el medio ambiente acuático que observamos sugieren que el crecimiento sostenido de la población representa una amenaza para la calidad del agua en lagos y ríos a medida que expanden su distribución a lo largo de la cuenca del Magdalena Medio y potencialmente colonizan nuevas regiones en la vertiente caribeña de Colombia". y sus colegas escriben en el nuevo estudio.

Lo que se debe hacer con los hipopótamos es un problema difícil. Las principales posibilidades son esterilizarlos, capturarlos y reubicarlos, o matarlos. La última opción no es aceptable: "La gente así [los hipopótamos] atraen turistas", le dice Shurin al Los Angeles Times . “Y a la gente le gustan los animales”.

Pero discutir las criaturas volátiles para que puedan ser reubicadas o castradas es desafiante, peligroso y costoso. El proceso de trasladar solo un hipopótamo juvenil a un zoológico colombiano en 2018 costó alrededor de $ 4,500, informa National Geographic .

Pero como explica Shurin, lidiar con unas pocas docenas de hipopótamos descomunales y felices será más fácil que tratar de manejar unos pocos miles.

FUENTE: Con información de Agencias
 

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